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Creative Power, Impressão gráfica, 2020, Notícias

Criatividade em tempos de crise: O caso dos cartazes da saúde pública

22 mai 2020 —
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Nesta época de crise global de saúde, uma revisão dos cartazes de saúde pública ao longo do tempo oferece uma visão interessante do papel que artistas e pessoas criativas podiam desempenhar hoje.

Nesta época de crise global de saúde, uma revisão dos cartazes de saúde pública ao longo do tempo oferece uma visão interessante do papel que artistas e pessoas criativas podiam desempenhar hoje.

"Definir o que torna um cartaz eficaz não é fácil" escreve William Helfand no prólogo das Campanhas de Saúde Pública: A Transmissão da Mensagem, uma publicação da OMS (Organização Mundial da Saúde) que repassa um século de cartazes de saúde pública. Embora o sucesso de uma campanha publicitária possa ser medido em termos de crescimento das vendas, é mais difícil determinar tão claramente o impacto de uma campanha de saúde pública.

Tal como as campanhas publicitárias, as campanhas de saúde pública visam mudar o comportamento dos espectadores. De facto, foi o sucesso dos cartazes como meio de publicidade que levou os Estados Unidos e a maioria dos países europeus a contratar artistas e a iniciar a produção em massa de cartazes de saúde pública no meio do terror da I Guerra Mundial. Como a produção foi simultaneamente eficaz e económica, desde então os cartazes tem um lugar importante nas campanhas de saúde pública, embora tenham perdido algum do seu prestígio nas últimas décadas.

Uma rápida visão geral mostra que os cartazes do século XXI também perderam o valor artístico que tiveram durante a maior parte do século XX, quando artistas de renome como Franz Von Stuck, Lucien Lévy-Dhurmer ou Emilio Vilà produziram vários cartazes de alta qualidade, ou quando fotógrafos como Henri Cartier Bresson trabalharam para a OMS.

Hooman Momen, um antigo alto funcionário da OMS que entrevistamos, explica que parte do problema é que "(no início do século 20) os artistas estavam felizes por estarem associados a campanhas de tão grande visibilidade, enquanto que hoje é provavelmente mais difícil atrair pessoas". Ele também explica que o foco das instituições mudou com o tempo, e que hoje os cartazes têm a intenção de transmitir mensagens mais diretas, e a imagem assume um papel secundário.

Seria fácil criticar a falta de criatividade dos atuais cartazes de saúde pública, mas sem nenhum meio real de avaliar a eficácia de um determinado cartaz, como se pode julgar a necessidade (ou não) da participação artística no processo? Visto que a atual epidemia global de coronavírus parece ter impulsionado os artistas a envolverem-se novamente em questões de saúde pública, a questão do seu lugar parece importante.

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O desafio das múltiplas subculturas

Desenhar um cartaz eficaz podia ter sido uma tarefa mais fácil num mundo não globalizado com culturas dominantes fortes e unificadas.


Num artigo, Kevin Rozario, Professor Associado de Estudos Americanos no Smith College, argumenta que a grande tendência da cultura da celulose na classe média americana influenciou fortemente o design dos macabros cartazes da Cruz Vermelha durante a I Guerra Mundial. Da mesma forma, os cartazes dos anos 40 foram inspirados pela banda desenhada da Marvel para mostrar os mosquitos como os vilões na luta contra a malária. Segundo Davide Rodogno, Professor de História Internacional no Graduate Institute of International and Development Studies em Genebra, a figura do mosquito foi a primeira representação bem sucedida de um vírus numa campanha de saúde.

"Paradoxalmente, era muito mais simples para aqueles que tinham que criar cartazes naquela época, porque tinham duas ou três culturas de referência (...) dirigiam-se a pessoas com um certo background estético que era fácil de entender, por isso a representação visual posterior falava de uma forma que chegava ao público alvo", explica o professor Rodogno mais tarde. Hoje, a comunicação enfrenta um novo desafio: como comunicar num mundo globalizado onde as subculturas se multiplicaram.

 

A crise de comunicação que a OMS e outras instituições enfrentam atualmente é parte deste problema. Devem resolver, entre outras coisas, a questão de ter de escolher entre uma campanha universal e uma campanha dirigida, ambas as abordagens com os seus problemas e críticas correspondentes, criando um problema que parece não ter fim.

Royal Society for the Prevention of Accidents, date unknown UK.jpg

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WWII Malaria educational poster @USNatArchives.jpg

O lugar dos artistas nos dias de hoje

Diante da epidemia global Covid-19, a humanidade respondeu fazendo o que tem feito desde as pinturas rupestres pré-históricas: dar sentido ao mundo desenhando-o, com um senso comum adicional ao imediato. Artistas de todo o mundo começaram a produzir desenhos e caricaturas, que têm sido amplamente divulgados, como uma forma eficaz de ajudar as pessoas a aceitar a sua nova condição.

Sem serem contratados por instituições de saúde, os criativos também criaram novas imagens para ajudar a transmitir as recomendações da OMS. A infografia que Harry Stevens criou para o Washington Post, a explicar como se espalha o vírus, tornou-se a história mais vista publicada pela revista. Da mesma forma, a analogia dos jogos criados pelo diretor e artistas Juan Delcan e Valentina Izaguirre, tornou-se uma forma comum de explicar os princípios do distanciamento social, assim como o gráfico "diminuir a curva" que se originou num artigo do CDC (Center for Disease Control) de 2007. Todas estas novas imagens tornaram-se tão familiares que agora são citações com direito próprio, sendo reinterpretadas e reutilizadas de novas formas criativas para transmitir mensagens complexas com uma única imagem.

Ao mesmo tempo, foram criadas muitas iniciativas para promover o design de cartazes. A iniciativa de código aberto “Stay Sane-Stay Safe” pede aos artistas de todo o mundo que desenhem cartazes que possam ser impressos livremente por qualquer pessoa. Até à data, estão representados mais de 77 países, uma variedade de culturas que permite transmitir a mesma mensagem de muitas maneiras. Da mesma maneira, no princípio deste mês, foi lançado um apelo das Nações Unidas aos criativos de todo o mundo para ajudarem a "traduzir as mensagens críticas de saúde pública nos trabalhos que envolvam e informem pessoas de diferentes culturas, idiomas, comunidades e plataformas". Esta multiplicação de iniciativas que combinam a resposta mundial e regional é algo que deve ser aprofundado e que bem pode ser uma resposta aos desafios que enfrentam as campanhas de saúde pública.

Como os artistas têm uma maneira de colocar o mundo em imagens universais, de transmitir ideias muito complexas numa única página, sem o uso de palavras,  eles ainda têm um papel a desempenhar hoje como tiveram ontem quando o mundo lutava para se livrar da poliomielite. Como disse o Secretário-Geral da ONU, António Guterres, "a criatividade das respostas deve estar à altura da natureza única desta crise". Agora pode ser o momento para nos inspirarmos no passado para criar uma nova resposta.